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葡萄城:他们心中有座要坚守的“城”
发布时间:2019-04-10 16:24 浏览次数:300次

阳光明媚,春风和煦。

在“平成最后的樱花季”,日本宣布将于5月1日零时开始正式启用新年号“令和”。

这个出自日本最早的诗歌总集《万叶集》的年号,取自“初春令月,气淑风和”,寓意着在春风和煦的天气下,感受到生活的自然与美好。

除了对未来的无限期许,空气中还弥漫着淡淡的伤感。

去年的夏天是“平成最后的夏天”,天空中绽放的是“平成最后的烟花”了。

这个即将过去的平成时代,在我们的记忆里留下了浓墨重彩的一笔。

而在三十多年前平成时代还未到来的时候,有一家正在筹备扩建的幼儿园不知道,他们的发展轨迹即将拐个弯,奔向完全未知的领域。

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1967年,曾经因为鲁迅先生在此求学而家喻户晓的“学都”日本仙台,多了一家名为“明泉”的幼儿园。

现在回想起来,如果不是那次的扩建,可能明泉幼儿园就此湮没在学都鳞次栉比的学府中。

但世间的巧合总是这样让人措手不及,也让人心怀感激。

学校在那次新幼儿园的扩建中迅速壮大,伴随着一座座教学楼和一群群学生而来的是越来越繁重的工作和管理压力。两所幼儿园中每一个学生的个人资料、身心情况和学习情况,每一批教学用具的购买、使用和维修记录,每一份午饭的食材来源、抽样和制作...都必须记录、汇总,然后对比分析。

任务量又多又重又繁杂,但“关于工作的每一项,不论大小难易都必须认真对待”,是他们刻在骨血中的执着。

于是他们踏上了寻找一个合适的管理工具的道路,但彼时不论是日本国内还是世界上,都没有合适的工具,本土的工具不够先进而世界上的工具虽然先进却不能满足他们自主的一些需求。

“怎么办?”成为日夜悬在他们头上的问号。

追求极致的他们不想将就,于是他们撸起袖子做了一个略显疯狂的决定——自主开发一套学校的管理系统。或许,幸运就是眷恋这样不达目的不罢休的人。他们成功的开发出了属于自己的管理系统——LeySer ,那刻的疯狂和不愿将就,从此改变了他们的命运轨迹。

因为就是在这个过程中,他们发现其实系统中有很多功能模块是可以大量重复使用的,比如输入、表格、报表等。灵光一闪,他们选择用控件的模式来替代这些重复而低效的工作。

当他们突然意识到这对其他开发者也一定会有帮助的时候,机会已经悄悄站在了他们身后。

那是1980年,世间自此多了一家名为“葡萄城”的软件公司。

位于日本仙台的葡萄城全球总部

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在葡萄城成立八年后的1988年,平成时代即将到来的时候,葡萄城踩着昭和年代的尾巴又疯狂了一把,做了一个大胆的决定——从日本远渡重洋进入中国,将第一个海外研发中心设在西安。

那一刻就像被按下了快门,永远记录在了历史的长河中,自此开始,一万多个昼夜更替而去。


西安葡萄城办公大楼外景

巧的是,做出大胆决定的不止葡萄城,还有一个人。

那是他大学毕业后的第三年。

毕业于吉林工业大学(现已合并入吉林大学)自动化专业的钱华,毅然决然的离开了当时人们眼中的“金饭碗”—— 一家国企,参加了葡萄城的社招。

“为什么会做出这个在当时看来很不可思议的选择?”我问他。

他笑笑说:“可能,当初还在学校的时候,就一直对老师说的那句‘办公自动化也应该是自动化的一部分’念念不忘。”

念念不忘,必有回响。

一整个阶梯教室的应聘者,最后只留下了四个人,钱华就是其中之一。

这种身上带着些许孤勇的人,可能注定是要与众不同的。如今已是总经理的钱华回忆起坐在阶梯教室孤注一掷的那天,还是感觉得到手心冒汗的温热。

1991年葡萄城全家福(第二排右三是钱华)

“为什么是葡萄城?”我有些好奇。

钱华露出了一个有些感慨的表情,“大概真的是缘分”,才能在偶然相遇之后发现彼此这样合拍。不论是葡萄城一直以来的理念,还是钱华本人的追求,都严丝合缝的紧密扣在了一起。

“我们始终理解,无论是过去还是将来,所有生产工具都是为了提高使用者的工作效率,降低工作成本,从而创造更美好的生活,但事实上,没有谁能为所有的企业开发完美的系统。

但葡萄城却能为开发者提供高质量、高价值的产品和服务,帮助所有的开发者达到低成本、高效率、高质量。

授之以鱼不如授之以渔。”


与其说这是钱华对葡萄城的理解,不如说这是钱华和每一个葡萄城人的自画像

现任西安葡萄城总经理的钱华

这种“赋能开发者”的理念一直深深扎根于每一个葡萄城人的心中,因为在最开始的时候,葡萄城自己也是个开发者。

也许在做下每一个选择的时候,我们无法清晰的知道将要面对到底是结局还是序幕,但这世上总有些人,一旦认定了什么,就会一直坚守。

他们相信,时间会给出答案。

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赋能开发者,说起来简单,哪个中二少年没曾热血的喊出过要拯救世界呢。

但葡萄城不同,它真的关注到了方方面面,从项目前期的选型、需求验证,到使用过程中的服务、培训等等,确保软件项目的每个环节都能让开发者使用无忧,真正实现了为开发者赋能。

也许,因为它自己就是自己的第一位客户,这种既是开发者又是用户的双重身份,让它穿过冰冷的屏幕触碰到了对面使用者的温度。

所以,才能做出这样有温度的产品。

葡萄城的控件就如同带有魔法的积木一样,只需要拿起来堆堆叠叠,就可以做出一辆小车、几棵植物,建起一座城池。


但它又与普通堆积木不同,用积木堆的小汽车,再需要时,还需要重复劳动,而控件则可以随时随地的初始化并可以通过接收参数改变自身属性(颜色,尺寸等)来使用。

这些控件能给项目开发和软件交付带来极大的便利。

比如与Excel在功能和布局上都高度类似的葡萄城SpreadJS表格控件,极大的方便用户快速上手。在自身功能丰富化的前提下,实现Excel 导入导出、表格数据录入和编辑等交互功能,并支持进行灵活的定制,呈现丰富的数据可视化效果,大大提高开发效率,加速项目的顺利交付。

与Excel在功能和布局上都高度类似的SpreadJS

渐渐地,他们不满足于此。

能不能为不懂技术的业务人员搭建一个不需要写代码的快速开发平台?——他们萌生了新的想法,开始了新的摸索和尝试。

2016年,这个仅通过简单的拖拽操作,就可以制作专属于企业的Web信息管理系统的低代码开发平台正式面世。用户灵活的拖动各个图形化控件,就可以构建业务流程、逻辑和数据模型等,实现企业信息系统所需的各项功能。

活字格低代码开发平台的可视化设计器

他们将这个新产品命名为“活字格”,取自于北宋毕昇发明的活字印刷术。

近千年前的北宋,毕昇发明了活字印刷术:用胶泥做成毛坯,在一端刻上反体单字,用火烧硬,成为单个的胶泥活字。这样的活字可以重复使用,省时省力,是印刷史上一次质的飞跃。

透过这个名字,可以看到葡萄城人无限的期望,期望“活字格”也可以像活字印刷术一样带来全新的改变。

SpreadJS、活字格、WijmoJS、Wyn Enterprise、ActiveReports、ComponentOne...这些饱含热血和期待的产品,既温暖了那些受过专门编程训练的程序猿,也温暖了那些不会编程的业务人员。

三十年来,葡萄城始终秉承着“赋能开发者”这一使命,用工匠精神提供一系列开发工具、解决方案和服务,希望支持和赋能具有创新精神的开发人员,创造并建立一个全新的未来。

这样的坚守让我相信,葡萄城能成为今天的模样绝不是巧合。

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有一种执着叫作“不愿将就”。

仿佛,每个葡萄城人心中都有一座纯粹的“城”,他们孤独而又坚定的守护着它。

在这个快速而浮躁的社会中显得格格不入。

你不敢想象,关于葡萄城随处可见的好评,全是源自于他们过硬的产品质量,他们是不做项目实施、不做客户定制开发的。

钱华说:“如果产品质量未达到预期标准,我们宁愿不按时推出,也不能给开发者带来丝毫可能的麻烦。”

看到我惊讶的表情,钱华哈哈大笑:“再告诉你一个秘密,我们连办公楼都是自己盖的。”我目瞪口呆。


也许正是这种不愿将就的坚守,让葡萄城像他们的企业愿景“好树结好果”一样,在呼啸而过的洪流中扎根生长结出了丰硕的果实。